Il Club27 e altre misteriose scomparse

La morte nella musica

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Amy Winehouse

Amy Jade Winehouse nació el 14 de septiembre de 1983 en Inglaterra.

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Su amor por la música la lleva a crear, a la edad de diez años, un grupo de rap llamado Sweet ‘n’ Sour, y a la edad de trece años recibe su primera guitarra como regalo. En 1999 se unió a la Joven Orquesta Nacional de Jazz como cantante profesional.

En 2002, su amigo y cantante de soul Tyler James, envió un demo de Amy  a un cazatalentos, y así firmó un contrato con el sello discográfico Universal. En 2003 lanzaron su primer álbum, Frank, a partir de los sonidos del jazz, con canciones escritas por la misma Winehouse. El álbum recibió elogios de la crítica y comparándose su voz con la de Macy Gray.

En 2004 ganó el Premio Ivor Novello por la mejor canción contemporánea por el single Stronger Than Me. Al mismo tiempo escribió una canción para Tyler James, titulada Long Day y presente en el álbum de James, The Unlikely Lad.

En 2005, la cantante pasó una mala epoca, abusando de alcohol y drogas, perdiendo mucho peso y con cambios de humor violentos. Pero es desde mediados de 2006 que la situación degenera, cuando Amy perdió a su abuela, con quien estaba muy unida.

El 27 de octubre de 2006, se lanzó su segundo álbum, Black To Black, que consagra el éxito en todo el mundo. El primer sencillo, Rehab, conocido tema que suena en todas partes, habla del rechazo de la cantante a desintoxicarse de alcohol y drogas. El segundo single, You Know I’m No Good, no llegó a la parte alta de las listas de éxitos, pero siguió recibiendo críticas positivas. El tercer sencillo es el título del álbum, Black to Black, tuvo un gran éxito como el primer single, ganando los MTV Europe Music Awards 2007, en los que se presentó en estado de confusión. En el mismo año actuó en la Isla de Wight Festival, junto con los Rolling Stones. Luego lanzó el sencillo Love Is A Losing Game, considerada una de sus mejores canciones, con la que ganó el Premio Ivor Novello en 2008; esta canción también fue presentada como texto de examen en Cambridge. Siempre en 2008 ganó cinco premios Grammy. Impulsada por el éxito, escribió tres canciones nuevas: Friends, Valerie y Cupid.

amy10Entre las salidas del primer y segundo álbum, la cantante perdió cuatro tallas y dice que fué debido a los comentarios sobre su peso; sucesivamente admitió que había sufrido de trastornos de la alimentación. En 2007, el periódico británico The Sun reveló su relación con Blake Fielder-Civil; los dos se casaron el 18 de mayo de 2007 en Florida. En el verano de ese mismo año se cancelaron una serie de conciertos en Europa y en el Reino Unido; poco después fue hospitalizada por una sobredosis causada por un cóctel de drogas, admitiendo en sucesivas entrevistas de haber tenido problemas sumados al autolesionismo, la depresión y la anorexia.

El 18 de octubre de 2007 fue arrestada en Noruega por posesión de marihuana y puesta en libertad tras una fianza de 500 Euros.

El 21 de enero de 2008 comenzó a circular en la web un video en el que la cantante fumaba crack y afirmaba haber tomado seis Valium para tranquilizarse.

El 27 de junio, después de salir del hospital donde había sido ingresada por un enfisema pulmonar, actuó en el Hyde Park de Londres para celebrar el 90° cumpleaños de Nelson Mandela.

El 23 de julio del mismo año, su escultura de cera fue colocada en el museo de Madame Tussauds en Londres, donde aún sigue hoy en día.

Mientras tanto, continuó trabajando sobre el nuevo álbum.

En 2009, el marido de Amy pidió el divorcio, que le fue concedido el 16 de julio, oficializando el 6 de agosto y definitivo el día 28 del mismo mes. Después del divorcio, Amy tuvo una relación de casi dos años con el director Reg Traviss, y más tarde con Pete Doherty, pero esta relación salió a la luz sólo en 2012.

El 16 de noviembre, Amy se sometió a operaciones de cirugía estetica para aumentar el tamaño de sus pechos.

En el mismo año fundó el sello discográfico Lioness Records, inspirándose, para el nombre, en un collar que le había donado su abuela, en el que se representa a una leona.

El 8 de octubre de 2010 se exibió en el Burlesque de la ciudad de Londres con su padre, mostrándose sobria. En noviembre, anunció su regreso a la escena musical con una serie de conciertos por toda Europa. En el mismo año, el guitarrista de los Rolling Stones, Keith Richards, le dio consejos para dejar la droga, como ya lo había hecho en 2008, diciéndole que no permitiese que la droga estropease su vida y su carrera. Winehouse afirmó que estaba colaborando con la marca británica Fred Perry para la creación de una línea de moda.

La cantante presentó una solicitud de adopción de una niña caribeña, se la concedieron, pero a la niña no le dió tiempo de ir a vivir con ella ya que durante el período de su traslado Amy falleció.

En 2011, con motivo de la apertura de la gira europea, se exibió borracha en Belgrado, hecho que causó la cancelación de toda la gira; Amy acusó seguidamente a los guardaespaldas de haberla obligada a subir a un escenario sin dejarla bajar. Al mismo tiempo, la cantante fue denunciada por la nueva novia de su ex marido por acoso: la mujer dijo que le preocupaba que el compañero no pudiese olvidarla.

El 20 julio de 2011 hace su última aparición en público asistiendo al Festival iTunes Londres.

amy-winehouse-that-grape-juiceEl 23 de julio de 2011 Amy Winehouse fue encontrada muerta en la cama en su casa sita al número 30 de Camden Square. La autopsia, realizada el 25 de julio, no aclarió la verdadera causa de su muerte. Después de numerosas pruebas, un portavoz declaró que no habían sido encontrados rastros de drogas, sólo alcohol, sin aclarar lo que realmente influyó en la muerte. Tenía 27 años de edad, y con ella se habría reabierto el círculo de los malditos “Club27”.

El funeral tuvo lugar el 26 de julio en el Crematorio Golders Green con el ritual judío, en el norte de Londres, permaneciendo las cenizas mucho tiempo en casa de su padre, hasta que se encontró su ubicación definitiva: unidas a las de su abuela, se esparcieron por todo el Cementerio judío de Edgwarebury, donde más tarde fue erigido un monumento de mármol negro con los nombres de Amy y su abuela en rosa, y en la base del cual se representa un libro.

El 27 de octubre se dieron a conocer los resultados de las pruebas toxicológicas que detectaron la presencia de niveles de alcohol cinco veces superior al límite permitido para conducir. Por lo tanto, se afirmó que la muerte fue causada por una conmoción llamada “stop and go”, es decir, por tomar una cantidad elevada de alcohol después de un largo período de abstinencia.

El 14 de septiembre de 2011, el día en que Amy hubiera cumplido 28 años, se insituyó la Fundación “Amy Winehouse”, una organización benéfica con el objetivo de ayudar a los jóvenes con graves dificultades. Entre las muchas actividades para la recaudación de fondos, se puso al vestido de lunares que Amy llevaba para la portada del álbum Black to Black, que se vendió por 36.000 esterlinas.

A principios de 2012 se descubrió que el médico forense adjunto, una mujer, había sido nombrada por su marido, que era médico, sin tener todos los requisitos necesarios para efectuar dicho trabajo. El padre de la cantante anunció que se haría todo lo posible para garantizar que la verdad saliera a la superficie.

Otra curiosidad acerca de la investigación fue la pérdida de ciertos documentos relativos a las causas de la muerte, enviados por la policía a la dirección equivocada, y que no se encuentraron nunca más.

El 8 de mayo de 2012 se lanzó un álbum homenaje a la cantante, titulado Amy’s Jukebox: The Music That Inspired Amy Winehouse, cuyas ganancias fueron donadas a la Fundación “Amy Winehouse”.

En el día del primer aniversario de la muerte de la estrella, su ex marido encontró los mensajes que Amy le había dejado antes de que ella muriese; después de pocas horas fue hospitalizado por un intento de suicidio.

En enero de 2013, el médico a cargo de la investigación científica afirmó que no fue voluntad de Amy quitarse su vida, a pesar de que hubiese estado bebiendo demasiado. El hermano de Winehouse declaró que no estaba muerta a causa del alcohol, sino por las perturbaciones que Amy siempre había sufrido (la anorexia y la bulimia). La causa de la muerte aún es un misterio.

A Amy Winehouse se le recuerda por su voz profunda y potente, su estilo años 50, y sus ojos, aunque, a menudo se le asocia con los problemas graves que tuvo con alcohol y drogas. Sus discos todavía resuenan en nuestras mentes. También ella se ha ido demasiado pronto, como todos los demás. Tal vez porque, como todos los otros, estaba destinada a convertirse en un icono del firmamento rock.

Kurt Cobain

Kurt Donald Cobain nació el 20 de febrero de 1967 en Aberdeen, EE.UU.

Sus antepasados ​​irlandeses, cuyo apellido era originalmente Cobane, emigraron en 1875 instalándose en Washington.

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Kurt empezó a manifestar su interés por la música desde los dos años de edad, siendo capaz de interpretar cualquier canción que se le pidiese.

Cuando tenía siete años sus padres se separaron, hecho que influyó en gran medida en el niño que de repente se volvió deprimido e infeliz. La relación con su padre empeoró cuando decidió casarse con otra mujer.

En 1974, con motivo de sus cumpleaños, recibió como regalo por parte de una tía suya una guitarra eléctrica y un amplificador. Aprendió a tocar de inmediato y así comenzó a escribir sus primeras canciones. Kurt era ambidiestro, pero decidió tocar el instrumento con la mano izquierda porque había pocos músicos zurdos y pensó que así se destacaria de los demás.

El 1985 fue un año de cambios radicales en su vida: dejó la escuela, su madre lo echó de la casa y se alojó en casa de un amigo suyo, mientras trabajaba como profesor de natación. A partir de esta experiencia surgió las canciónes Something in the Way y Illiteracy Will Preval, que también contó con la presencia de Dale Crover.

En 1986 Kurt fue arrestado por vandalismo y condenado a treinta días de cárcel y a pagar 180 dólares de multa. Posteriormente fue puesto en libertad condicional.

En 1987, Kurt y Krist Novoselic fundaron con el baterista Chad Channing el grupo Nirvana. En 1989, publican su primer álbum, Bleach. Mientras tanto Cobain conoció a Courtney Love con quien se comprometió sentimentalmente; su relación fue descrita como “inestable” por los medios de comunicación por su continuo uso de drogas.

En 1990 ingresó en la formación el baterista Dave Grohl, en sustitución de Chad Channing, lanzando en 1991 Nevermind, que fue un gran éxito con lo que la banda pasó a ser conocida en todo el mundo.

El 24 de febrero de 1992 Kurt y Courtney se casaron en Hawaii, y el 18 de agosto del mismo año nació su hija, Frances Bean Cobain. Su nombre deriva de la cantante de The Vaselines, Frances McKee, y la forma de habichuela que el feto tenía en la primera ecografía. Sin embargo un artículo publicado en una revista acusó a Courney Love de abusar de drogas durante el embarazo; tal fue el revuelo mediatico que la pareja perdió la custodia de la niña. Se vió obligada a someterse a curas de desintoxicación y enfrentarse a varios procesos legales para ganar el caso y volver a ser una familia. Pero la fama de “malos padres”, nunca los abandonó.

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En 1993 aparece un nuevo álbum de Nirvana, In Utero, que ganó mucho, aunque Kurt empezaba a sentirse incómodo con la atención de los medios de comunicación y de sus aficionados, y comenzó a centrarse sobre todo en la música de la banda. Realizó una gira, durante la cual Cobain sufrió de síndrome de abstinencia, y cuando regresó a casa, tuvo una recaída con la heroína. Justo antes de un concierto en julio de 1993, Kurt sufrió un ataque, y Courtney, en lugar de llamar a una ambulancia, le inyectó naloxona para sacarlo de su estado de inconsciencia. En estas condiciones se exibió, y la actuación se recuerda como una de las mejores; el público no supo nada de lo ocurrido.

El 23 de febrero de 1994, el grupo hizo su última aparición en televisión en una emisora ​​italiana. El 1 de marzo del mismo año a Kurt le diagnostica

ron una bronquitis y una laringitis. El 2 de marzo, volaba hacia Roma con su esposa y su hija para unas vacaciones, pero durante la noche Courtney se dio cuenta de que su marido había tomado una sobredosis. Fue transportado al hospital Umberto I de Roma, donde fue salvado gracias a la administración de unos medicamentos, y posteriormente trasladado al Hospital Americano, donde permaneció en coma inducido durante toda la noche, y una vez más, fue dado de alta al cabo de unos días. El 18 de marzo, Love llamó a la policía alarmadas por el hecho de que su marido se podría disparar, dado que se había encerrado en una habitación con una pistola; cuando llegaron los agentes le confiscaron algunas armas y pastillas que Cobain negó que fueran suyas, y diciendo que no tenía intención de suicidarse. Aceptó de someterse a un programa de desintoxicación en una clínica de Los Ángeles, donde ingresó el 30 de marzo. Al día siguiente, el 1 de abril, recibió la visita de su hija, y por la noche salió a fumar un cigarrillo, pero saltó el muro de dos metros, tomó un taxi y pidió que lo llevara al aeropuerto, donde tomó un vuelo hacia Seattle. A la mañana siguiente fue a su casa y habló con Michael DeWitt, contratado como niñera y que entonces vivía allí. En los días siguientes fue visto por muchos en los alrededores de Seattle. El 3 de abril, Courtney contrató a un investigador privado para encontrar a su marido.

El 8 de abril de 1994, Kurt Cobain fue encontrado muerto en el invernadero de una casa cerca del lago Washington, propiedad de Gary Smith. Fue él quien encontró a el cadáver recostado, con un poco de sangre que fluía de la oreja, pero sin signos de traumas en particular, junto a una escopeta. Tenía 27 años.

Una carta fue encontrada cerca de él, en la que Kurt escribió las palabras de despedida, pero parecía más una despedida de la música que de la vida.

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La autopsia confirmó que la muerte de Cobain fue un suicidio causado por una bala que se disparó en la cabeza, pero tal vez no todo el mundo sabe que también se encontró una cantidad de drogas tres veces superior a la utilizada por persona para sufrir una sobredosis, y en esas condiciones seguramente no habría tenido las facultades mentales y físicas para suicidarse. Queda por tanto la duda sobre la verdadera causa de su muerte.

Kurt Cobain sigue siendo la estrella de rock por excelencia de la música grunge estadounidense, con su pelo largo, los pantalones vaqueros y camisetas olgadas. Ha hecho soñar a millones de fanáticos con sus canciones y su voz rugiente y mordiente. Con él parecía cerrarse el círculo de Club 27, pero no fue así.

Jim Morrison

James Douglas Morrison nació el 8 de diciembre de 1943 en Melbourne, Florida.

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Debido al trabajo de su padre, su familia tuvo que mudarse varias veces, hasta que se trasladó a sus abuelos para frecuentar la universidad. De estudiante brillante y talentoso, impulsado por las lecturas continuas, se convirtió en un rebelde con un ánimo oscuro y su rendimiento académico redujo significativamente. Después de la universidad, su familia se estableció en California, en Los Angeles, y Jim se matriculó en la universidad, en la facultad de cinematografía. Allí conoció a Ray Manzarek que le propuso formar una banda después de escucharlo cantar. Así que pronto se unieron Robby Krieger a la guitarra y John Densmore a la batería y Morrison llamó el grupo The Doors, siguiendo el ejemplo de una línea de William Blake utilizada por Aldous Huxley en su ensayo “Las puertas de la percepción” sobre los efectos de la mescalina.

En 1956 a la banda se le ofreció un contrato por el sello discrográfico Columbia. Ellos empezaron a girar los clubes más famosos en el área de Los Angeles, y en uno de ellos, Jim conoció a la que más tarde llegó a ser su novia, Pamela Courson. Más tarde fue la Elektra Records que ofreció al grupo un contrato que incluía un compromiso de siete álbumes y la banda estuvo de acuerdo. Mientras tanto, Jim se fue a vivir con Pamela en Hollywood.

El 4 de enero de 1967 lanzó su primer álbum, homónimo, que fue un gran éxito, tanto que la banda realizó una gira nacional en la que Jim realizó extraños números. Por ejemplo, en la fecha de 9 de abril, Jim realizó su “número de la cuerda”, o sea caminar como un acróbata al borde del escenario; sin embargo, el número salió mal, y Jim cayó para tres yardas antes de acabar en la audiencia. Además, el 9 de junio, hizo girar el micrófono y golpeó al promotor del grupo en la cara. El 16 de junio, visiblemente borracho, empezó a desnudarse, pero fue detenido por tiempo, y al día siguiente, poniéndose el micrófono en la boca para producir un sonido extraño, se interrumpió el concierto. Fue apodado The Lizard King, El Rey Lagarto, por su interés en el mundo de los reptiles y la cultura de los chamanes. Sus actuaciones comenzaron a ser cada vez más salvaje e imprevisible, pero siempre de gran éxito.

En 1968 llegó el álbum Waiting For The Sun, que fue acogido favorablemente, al que siguieron varios conciertos. El 5 de julio, se realizó un concierto en el Hollywood Bowl de Los Ángeles, el evento rock del año, pero Jim, extrañamente, no se exibió en su números, concentrandose más en las canciones que estaba cantando, pero sólo ocho días más tarde, durante la etapa de Vancouver Canadá, cientos de fans se subieron al escenario para bailar con Jim en una extraña danza.jim-morrison (1)

En el verano de ese mismo año la canción Hello, I love you llegó a la cima de la clasificación, The Doors estaban a la cumbre de su éxito, y sus conciertos llevaban al público al borde de la emoción. Sin embargo, el abuso de alcohol por parte de Jim comenzó a afectar las actividades del grupo.

Comenzaron una gira por Europa y en los Estados Unidos, pero el concierto de Miami degeneró en una gran revuelta pública incitada por un Morrison borracho y visionario. Fue así juzgado y condenado por cargos menores, pero absueltos de los cargos de la embriaguez y la obscenidad. Este episodio, sin embargo, sancionó el declive de la banda. Se cancelaron varias etapas de la gira.

En julio de 1969 se lanzó su cuarto álbum, The Soft Parade, pero no tuvo mucho éxito. En esos días murió Brian Jones, el líder de los Rolling Stones, y Jim escribió un poema en su honor titulado “Ode to L.A. While Thinking of Brian Jones, Deceased” (Oda a Los Ángeles mientras que el pensamiento de Brian Jones, fallecido), que distribuyó al concierto en el Aquarius Theater en Hollywood a finales de julio. El 27 de julio, en el Pop Festival en Seattle, iluminado por un foco rojo, asumió la posición del crucifijo delante de un público desconcertado e incrédulo.

En 1970 salió Morrison Hotel, que contiene la famosísima Roadhouse Blues. Más tarde fue lanzado Absolutely Live, el cual contiene temas en vivo de sus actuaciones en el período 69-70.

El 23 de diciembre se realizó la última actuación pública de la banda, con Jim visiblemente alterado, que cayó varias veces al suelo dañando algunos de los objetos en el escenario. En el mismo periodo, Pamela Morrison se mudó a París y Jim decidió seguirla. Salió en abril de 1971 L.A. Woman, el último álbum grabado antes de la muerte del cantante.

Jim se mudó a París con la intención de dejar de beber y dedicarse exclusivamente a la poesía, pero el 3 de julio de 1971, a la edad de 27 años, murió en circunstancias todavía no claras en el hogar donde vivía con Pamela desde hace unos meses. Los miembros supervivientes de The Doors lanzaron dos álbumes más, antes de separarse en 1972. Pamela, su compañera, murió por una sobredosis tres años después de su compañero. Jim fue enterrado en el cementerio de Père Lachaise, en París, que con los años se ha convertido en un lugar de peregrinación de aficionados y turistas.

La muerte de Jim Morrison sigue siendo un misterio. Los informes médicos oficiales afirman que su muerte se produjo debido por un paro cardíaco en su casa, pero nunca ha habido alguna autopsia o un análisis sobre su cuerpo. Alguien sostiene que, de hecho, él todavía está vivo y que fingió su muerte para escapar de una popularidad que lo estaba asfixiando. De hecho, fue él mismo quien propuso fingir su propia muerte para desaparecer y también propuso sustituir su nombre con Mojo Risin para contactar a las oficinas una vez huido a África. Un asistente recuerda que Jim le preguntó una vez cuáles consecuencias tendría su falsa muerte.

Pero para aquellos que están convencidos de que él está muerto sigue el misterio que aletea sobre su desaparición. Su cuerpo se encontró sumergido en la bañera de su casa, pero muchos sostienen que es muerto en otro lugar por una sobredosis de heroína. De hecho, a menudo frecuentaba el Rock ‘ N Roll Circus, un lugar de reunión popular local para los adictos a la heroína. Otra cosa curiosa es que un camello confió a un amigo de Pamela acerca de la droga que le había vendido, preocupado de que Jim podría ser muerto por su culpa. Otra curiosidad radica en las declaraciones de el periodista Sam Bernett, un amigo de Jim, quien afirmó que en la noche del 3 de julio Jim estaba en el local y, después de beber y esnifar heroína, se había encerrado en el cuarto de baño. Media hora más tarde Bernett fue informada de que Jim todavía no había salido, así que echó abajo la puerta y lo encontró tirado en el suelo echando espuma por la boca, mezclada con sangre. Para ocultar lo que había ocurrido, el cuerpo fue traido a casa y sumergido en la bañera, que suele ser el primer lugar donde la víctima se lleva después de una sobredosis para tentar una reanimación. Alimentando esta tesis se agregan otras declaraciones. Un habitual que estaba presente esa noche, dijo que el cuerpo fue trasportado fuera del local a través de la salida posterior de la sala y también dijo que él sabía que el traficante de drogas que había suministrado la droga a Jim había afirmado que era 90% puro, cuando en realidad era alrededor de 20-30 %. Además, en los años siguientes, docenas y docenas de personas han dicho cómo Jim ha muerto en el baño del local, sin saber nada de la versión de un ataque al corazón en la bañera. Pero cualquiera que sea la causa de su muerte, lo cierto es que Jim desastrosamente se mató con sus propias manos.Travel Trip Famous Boneyards

Después de su muerte nació la idea de la llamada “Maldición de la J27 y el Club de los 27”, porque en el espacio de dos años, cuatro grandes artistas habían muerto en trágicas y misteriosa circunstancias y todos los cuatro a la edad de 27 años, alimentando entre los amantes de la trama, la creencia de que fueron “matados” por los poderes políticos, porque “molestaban”, fomentando a los aficionados por la abolición de la guerra de Vietnam, las leyes prohibicionistas y alimentando el movimiento del movimiento hippie de los años 60. La gente cantaba la libertad de pensamiento y la libertad personal de poder hacer y deshacer sus vidas, y por lo tanto han sido silenciados, para evitar un posible levantamiento de las masas.

Jim Morrison, con su voz sensual y cálida, que era una figura transgresora, encantadora, carismática y frágil al mismo tiempo, animaba a la gente a romper sus barreras mentales, para lograr un estado de libertad verdadera y absoluta.

Janis Joplin

Janis Lyn Joplin nasce il 19 gennaio 1943 in un piccolo paesino del Texas, USA, chiamato Port Arthur.

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 Già ribelle fin dall’adolescenza, amava ascoltare canzoni delle cantanti blues nere di quegli anni. Lei, cicciottella e con l’acne, non si sentiva parte integrante di quel paesino che mai aveva veramente sentito suo, così, dopo aver racimolato un po’ di soldi, appena ventenne, fuggì. Andò a vivere a Huston dove cercò di frequentare l’università, ma senza successo, e intanto aveva iniziato ad esibirsi in qualche locale del posto. Incontrò un suo amico, che nel frattempo era diventato manager, il quale cercava una voce femminile per una band rock di San Francisco, e convinse Janis a farne parte e a trasferirsi in quella città. Così nasceva il primo gruppo con cui Janis si fece conoscere a livelli nazionali ed internazionali, i Big Brother and the Holding Company.

Janis comprò una casa enorme a San Francisco, precisamente nella zona di Larkspur, in Baltimore Avenue, ma divenne presto una specie di ostello pieno di gente che spesso la coinvolgevano in sbornie assurde. Già, perché nonostante avesse smesso di bucarsi dai tempi texani, lei amava molto bere.

La band si rivelò un enorme successo, e giravano tutti i locali della California per esibirsi. Furono poi chiamati per una performance al Monterey Pop Festival nel 1967, che sancì il trionfo di Janis.

Il loro album d’esordio, omonimo, fu di grande risonanza ed iniziarono così ad esibirsi in tutti gli Stati Uniti. Uscì poi, nel 1968, il loro secondo album, Cheap Thrills, che comprendeva una cover di “Summertime” di George Gershwin, ma la Joplin non sentiva che il gruppo fosse ben amalgamato musicalmente e, anche a causa di alcune cattive recensioni nei confronti degli altri membri della band, nel 1969 decise di abbandonarlo per seguire la strada della carriera solista.

Nello stesso anno prese parte al festival di Woodstock, condividendo apertamente l’ideale Peace&Love di quei famosi anni 60. Scelse come gruppo di accompagnamento la Kozmic Blues Band, che debuttò allo Stax Volt Christmas di Memphis, e con loro incise l’album “I Got Dem Ol’ Kozmic Blues Again Mama”, facendo anche un tour che comprese anche la famosa tappa di Francoforte, in cui invitò alcuni fan a salire sul palco per ballare e cantare con lei. La sua vita era ormai ad una svolta e, dopo aver trovato un fidanzato, decise di dare un taglio a tutto. Formò così, nel 1970, una nuova band, la Full-Tilt Boogie Band, che esordì a Pepperland, in occasione di una grande festa, e con loro incise un album che riscosse un enorme successo, Pearl, pubblicato postumo. ap080805021864

Il 4 ottobre 1970, appena sedici giorni dopo la morte di Jimi Hendrix, alle 18:00, Janis Joplin venne trovata morta nella stanza d’albergo del Landmark Hotel di Los Angeles, dove si trovava per delle registrazioni per il nuovo album. Nemmeno a dirlo, aveva 27 anni. L’ultimo a vederla viva fu il portiere notturno. Venne ritrovata incuneata tra il comodino ed il letto, con il naso rotto e la bocca piena di sangue, con 4 dollari e 50 centesimi in una mano, ed un pacchetto di sigarette ancora pieno nell’altra. Il coroner stabilì che il decesso avvenne intorno all’una e trenta di quella notte per un’overdose di eroina. Janis aveva ripreso a bucarsi. E il destino ha voluto che la sua ultima canzone s’intitolasse “Buried alive in the blues”, sepolta viva nel blues.

Myra Friedman, sua amica, ha scritto una biografia dal titolo Buried Alive in cui racconta che l’attacco doveva essere iniziato non appena Janis aveva sentito l’esplosione nelle sue vene, dopo che l’ago si era ritratto. Subito dopo mise l’involucro con l’eroina nella toeletta. Lo nascose dentro una scatola cinese che occultò dietro lo sciacquone. Di solito Janis lo lasciava sul comodino. Questo gesto potrebbe significare che per lei quella era l’ultima volta che si bucava e non voleva ricordarselo il mattino successivo. Questa volta aveva intenzione di smettere. C’è qualcosa nella magia del mattino. Una rinascita con la pallida alba blu. L’eroina nel suo sistema circolatorio avrebbe potuto ucciderla immediatamente. Ma non è stato così. Quando uscì nel corridoio non si rendeva conto che stava morendo. Chiese al portiere di cambiargli un biglietto da 5 dollari per le sigarette, che comprò subito dopo. Poi tornò in camera. Dopo aver chiuso la porta, fece appena uno o due passi e cadde, come un fantoccio scagliato per terra.

Janis fu cremata e il funerale ebbe luogo al Westwood Village Mortuary, a Los Angeles, il 7 ottobre 1970. Le sue ceneri vennero sparse nell’oceano Pacifico.

Janis Joplin resterà uno dei simboli del rock al femminile, una delle migliori interpreti bianche blues di tutti i tempi, con la sua voce inconfondibile, che diventerà un punto di riferimento per generazioni di vocalist a venire, da Patti Smith ad Annie Lennox, fino ad arrivare a Skin degli Skunk Anansie.

Jimi Hendrix

Jimi Hendrix, registrato all’anagrafe alla nascita come Johnny Allen Hendrix, nacque il 27 novembre 1942 a Seattle, USA. I primi anni furono molto difficili a causa del comportamento della madre, così Jimi venne affidato ad una famiglia afroamericana, i Champ. Il padre, Al, dopo il congedo si riprese il figlio e tentò di ricostruire quel poco che era rimasto del suo matrimonio, ma dopo tre anni e altri due figli, Leon e Joseph, i genitori di Hendrix si separarono definitivamente. Il complicato rapporto con la madre segnò Jimi per tutta la sua vita.

La madre morì il 2 febbraio 1958 a causa di una cirrosi epatica e così il padre gli regalò un ukulele; su questo strumento Jimi suonò le sue prime note. Di nascosto era solito suonare una chitarra che apparteneva ad un amico del padre e che, ubriaco, gliela vendette per 5 dollari. Jimi era mancino e la chitarra invece era per destri, ma questo non lo scoraggiò per nulla e imparò a suonarla alla rovescia, cosa che lo caratterizzerà.

Nel 1959 il padre gli regala una chitarra elettrica, e con quella inizia a suonare in diversi locali; i Velvetones sono il gruppo col quale fece il suo primo vero concerto. L’anno successivo gli rubarono la chitarra e il padre decise di regalargliela una nuova di colore bianco, che Jimi dipinse di rosso.

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Venne arrestato due volte nel maggio 1961 perché trovato a guidare due auto rubate. Così fu messo di fronte alla scelta dell’arruolamento o della prigionia; scelse la prima opzione e fu mandato nel Kentucky, riuscendo ad ottenere la Screaming Eagle (L’Aquila Urlante), simbolo dei paracadutisti statunitensi. Si stancò molto presto però, e trovò il modo per essere congedato. Sotto le armi conobbe il bassista Billy Cox, e aspettò il congedo di quest’ultimo per riconciliare la band formata allora, i King Kasual. Cercarono fortuna a Nashville e la trovarono, incontrando “Gorgeous” George Odell, uno showman tuttofare; ma Cox rifiutò l’offerta di costui e Jimi invece lo seguì, diventando chitarrista per la band di accompagnamento.

Nei tre anni che seguirono, Hendrix girava tutti gli Stati Uniti, ma nel 1963 era deciso a dare una svolta alla sua carriera e così nel 1964 si trasferì ad Harlem, New York. Lì conobbe Lithofayne “Fayne” Pridgeon, che divenne la sua ragazza, e che lo aiutò a fornirgli tutto ciò di cui aveva bisogno. Grazie a Fayne, Jimi conobbe diverse persone dell’ambiente musicale di Harlem.

Il suo primo riconoscimento gli fu consegnato all’Apollo Theater come premio di un concorso per artisti emergenti, ma ciò con gli fruttò molto e per sopravvivere era costretto a portare la sua chitarra svariate volte al banco dei pegni.

Un periodo importante è quello del marzo 1964, quando venne reclutato come chitarrista dalla Isley Brothers Band, partendo per un tour lungo tutti gli Stati Uniti, toccando anche i locali del Chitlin’ Circuit. Passava così da una band all’altra fino a firmare un contratto per due anni, nel 1956, con la Sioux Records.

Stanco di quell’ambiente, lasciò Fayne e si trasferì al Village, ripercorrendo le orme del suo idolo, Bob Dylan. Si unì alla band Curtis Knight and the Squires, ma non durò molto, perché, non avendo una sua chitarra, era costretto a chiedere in prestito quella dello stesso Knight; finché la sua ragazza, Carol “Kim” Shiroki, gli fece una notevole donazione di denaro, grazie alla quale acquistò la sua chitarra preferita: la Fender Stratocaster.

Nel 1966 Jimi fondò la sua prima band, Jimmy James and The Blue Flames alias The Rainflowers, richiamando l’attenzione di tutta New York e di un personaggio in particolare: Frank Zappa. Fu proprio Zappa, infatti, a mostrargli le prospettive di un effetto per chitarra di nuova produzione: l’ormai famoso wah wah.

Il 1966 fu l’anno della svolta per Jimi, che fece la conoscenza di Linda Keith. I due divennero subito amici e Linda gli fece conoscere Chas Chandler che, assistendo ad un concerto nel quale Jimi cantò Hey Joe, si convinse di aver trovato un grande musicista da lanciare. Così Hendrix elaborò una sua versione di tale canzone e il risultato convinse ancor di più Chandler che decise di portarlo a Londra per scritturarlo. Venendo a conoscenza dei numerosi contratti firmati precedentemente dal chitarrista, Chandler si mosse per acquisire tutti i diritti legali in modo da ottenere l’esclusiva. Per convincere Jimi ad andare a Londra Chandler gli promise che avrebbe conosciuto un personaggio molto apprezzato dallo stesso Hendrix: Eric Clapton. Il passo successivo era quello di affiancargli musicisti adeguati, scegliendo la formazione del trio, e furono scelti Noel Redding al basso e Mitch Mitchell alla batteria.

Era appena nata la Jimi Hendrix Experience. jimi7_2x

Il primo brano messo su 45 giri fu proprio Hey Joe, per l’album “Are You Experienced?”, che riscosse un ottimo successo, ma la band doveva ancora farsi conoscere negli States, così, in seguito alla raccomandazione di Paul McCartney, il gruppo fu invitato al Monterey Pop Festival e fu presentato da Brian Jones. La performance fu un enorme successo e risuonò in tutti gli Stati Uniti; Jimi fece con la sua chitarra quello che in pochi riuscivano a fare, suonandola dietro la schiena, con l’asta del microfono e perfino con i denti. Alla fine dell’esibizione, per renderle omaggio, gli diede fuoco, la distrusse sbattendola a terra e lanciò i pezzi al pubblico. Quello che resta di quella chitarra è esposto all’Experience Music Project di Seattle.

Nel 1967 esce il secondo album Axis: Bold as Love, travagliato in quanto Jimi lasciò il lato A del disco sul sedile posteriore di un taxi e fu impossibile recuperarlo, così dovettero registrarlo nuovamente in un’unica notte. Inoltre, la spiegazione di come doveva essere la copertina non venne compresa dallo studio grafico, al quale Jimi aveva chiesto di inserire il tema indiano, in riferimento alle tribù dei pellerossa, rappresentando così la band nei panni di alcune divinità indù.

Travagliato fu anche il doppio album Electric Ladyland. Innanzi tutto ci fu l’abbandono da parte dello storico produttore di Jimi, Chas Chandler, a causa dei continui scontri col chitarrista per la lunghezza delle canzoni e per le registrazioni troppo improvvisate. Hendrix era ritenuto un perfezionista, infatti, la leggenda vuole che il brano Gipsy Eyes sia stato registrato ben 43 volte prima che trovasse una versione di suo gradimento. Inoltre ci fu l’abbandono anche da parte di Noel Redding, che in realtà era un chitarrista, perché spesso litigava con Jimi, e, sbollentando la rabbia con una boccata d’aria, tornando in studio, trovava la sua parte di basso registrata da Hendrix durante la sua assenza.

L’ultima esibizione del gruppo avvenne il 29 giugno 1969 al Bob Fey’s Denver Pop Festival, e fu segnata da scontri tra le forze dell’ordine e il pubblico, tanto che la band dovette abbandonare il palco e rifugiarsi nel rimorchio di un camion.

La performance che più è rimasta nell’immaginario collettivo è sicuramente quella di Woodstock del 1969. La sua esibizione divenne il simbolo del festival. Il chitarrista salì sul palco presentando la nuova formazione, ribattezzando il gruppo Gipsy Sun and Rainbows. In una prestazione di due ore quello che più ha colpito gli spettatori e l’opinione pubblica è stata la trasfigurazione chitarristica di The Star-Spangled Banner, inno nazionale degli Stati Uniti. Ha suscitato moltissime controversie il significato che Jimi voleva attribuire nell’esporre in quel modo l’inno nazionale, anche se a suo dire l’ha suonato così perché gli piaceva e basta.

Nacque così la Band of Gipsys, che pubblicò un album omonimo nel 1970, l’ultimo prima della morte del chitarrista. Il gruppo non ebbe vita lunga, però, poiché ad un concerto Jimi si presentò visibilmente sotto effetto di droga, insultando i fan e costringendo i suoi tecnici a portarlo fuori di peso. Ciò creò enormi tensioni all’interno del gruppo, che si sciolse drasticamente quella sera stessa.

Nel 1970 finirono i lavori per gli studi di registrazione voluti da Hendrix: gli Electric Lady Studios. Furono inaugurati il 26 agosto 1970 e per l’occasione ci fu una sostanziosa sessione che vide la registrazione dell’ultimo brano del chitarrista, Belly Button Window.

La mattina del 18 settembre 1970 Jimi Hendrix, venne trovato morto nell’appartamento che aveva affittato. Anche lui aveva 27 anni.

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Non c’è ancora una versione certa del suo decesso. Quello che ha dichiarato la sua ragazza, presente in casa quella sera, è che Jimi è soffocato nel suo stesso vomito dopo un cocktail di alcool e tranquillanti. Non appena uscì la notizia, l’appartamento fu saccheggiato da sciacalli in cerca di cimeli che gli erano appartenuti. Le sue spoglie furono sepolte nel Greenwood Memorial Park di Renton, a Seattle. Sulla lapide venne incisa anche la sagoma della sua chitarra, ma le continue incursioni di saccheggiatori e fan indussero il padre a rivalutare il posto di sepoltura, progettando così una specie di cappella monumentale di proprietà della famiglia in una zona marginale. Al Hendrix morì nel 2002, appena due mesi prima della fine dei lavori della cappella, così il feretro di Jimi venne deposto all’interno insieme con quelli del padre e della nonna. Seattle, la sua città natale, gli ha voluto rendere omaggio con una statua e un parco a suo nome.

Jimi Hendrix con la sua chitarra, la Fender Stratocaster, resterà nell’immaginario collettivo mondiale come il simbolo della rivoluzione giovanile e del flower power degli anni 60.

Brian Jones

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Lewis Brian Hopkin Jones nasce il 28 febbraio 1942 nel Gloucestershire, in Inghilterra.

Avendo due genitori molto appassionati di musica si è avvicinato a questo mondo fin da piccolo. Nel 1957 ascoltò per la prima volta musica jazz, che lo spinse verso questo nuovo interesse, pregando i genitori affinché gli comprassero un saxofono. Due anni dopo la sua famiglia gli regalò la sua prima chitarra.

Nel 1959 Brian mise incinta la sua ragazza, incoraggiandola ad abortire. Lei non lo volle più vedere, decidendo di avere il bambino e darlo in adozione. Brian così lasciò la sua casa e visse da bohemien alloggiando in posti di fortuna. Nel 1960 nacque il suo secondo figlio, da una relazione di una notte con una donna sposata, e l’anno successivo nacque il suo terzo figlio, avuto dalla sua fidanzata di allora, Pat Andrews, che Jones chiamò Julian Mark Andrews; per vivere un po’ con loro Brian vendette la sua collezione di dischi.

Lasciata Pat, si trasferì a Londra ed inizialmente si fece chiamare col soprannome Elmo Lewis suonando in diversi locali con Paul Jones. Nel 1962 Brian reclutò anche Ian Stewart, Mick Jagger e Keith Richards nella sua band, e trovò il nome del gruppo “The Rolling Stones” mentre era al telefono col direttore di un locale. La band fece il suo primo spettacolo il 12 luglio 1962 al Marquee Club di Londra.

Rimasti in quattro, con l’abbandono di Paul Jones, il gruppo era alla ricerca di un bassista e di un batterista stabili, così, dopo molte audizioni, furono scelti Bill Wyman al basso e Charlie Watts alla batteria, considerato uno dei migliori della scena londinese. Iniziarono con questa formazione a suonare in molti locali blues e jazz. Il ruolo di Brian in questa fase era di leader e manager, riservandosi sempre cinque sterline in più degli altri nella paga dei concerti, cosa che iniziò a creare tensioni alle sue spalle.

Nel 1963 ci fu l’incontro con Andrew Loog Oldham, ex pubblicitario dei Beatles, che diventò il loro manager. Il pianista Ian Stewart fu escluso dalla scena dallo stesso Oldham per due ragioni: Stewart, tarchiato e corpulento, non si addiceva all’immagine che egli intendeva dare al gruppo, e poi riteneva che sei membri sarebbero stati difficilmente memorizzabili dal pubblico; nonostante ciò Stewart rimase legato alla band fino alla sua morte nel 1985.

Con l’arrivo di Oldham, ebbe inizio l’allontanamento e l’estraneazione di Brian dal resto del gruppo, dovuto al cambio di ruoli, voluto dal nuovo manager, di spostare l’attenzione ed il centro della band su Jagger e Richards. Con la consapevolezza che una cover-band non sarebbe rimasta a lungo sulle scene musicali, Oldham pressò il gruppo facendo si che emergessero le canzoni prodotte proprio dalla coppia Jagger-Richards, estromettendo Jones da un altro ruolo chiave.

Nel 1964 nacque il suo quarto figlio, dalla fidanzata Linda Lawrence, e lo chiamò Julian Brian Lawrence.

Nel 1966 scisse e produsse la colonna sonora per un film tedesco con Anita Pallenberg, che divenne in seguito la sua fidanzata.

brian jones e anita pallenberg

Appena il gruppo riuscì ad avere abbastanza soldi da potersi permettere di suonare in studi di registrazione ben equipaggiati, Brian iniziò a sperimentare svariati strumenti, anche se è conosciuto principalmente per la sua chitarra. Jones e Richards erano famosi per la loro “tessitura di chitarre”, segno caratteristico del sound degli Stones, conosciuto anche come “stile di Chicago”. I migliori esempi si possono sentire sul loro primo album “Out of Our Heads”.

Nel 1967, per il Monterey Pop Festival, presentò sul palco i Jimi Hendrix Experience, e un critico lo nominò “re non ufficiale del festival”.

Intanto le tensioni crescevano e l’uso di alcool e droghe non aiutava; iniziò a diminuire il suo contributo alle registrazioni, lasciando Richards a suonare la chitarra da solo. Così la sua influenza iniziò ad essere sempre più marginale, e questo cambiamento si può notare già nel primo singolo del 1968 “Jumpin’ Jack Flash”; inoltre nell’album dell’anno successivo Brian non partecipa minimamente alle registrazioni.

Nel 1968 acquista Cotchford Farm, nel Sussex, casa natale dell’autore di Winnie the Pooh, A. A. Milne.

I soldi, la fama e la sensazione di alienazione dal resto del gruppo inducono così Jones ad abusare di alcool e droghe, dividendosi ancora di più dalla band. Fu arrestato per la prima volta il 10 maggio 1967 per uso di droga. Trovato in possesso di marijuana, cocaina e metamfetamine, venne multato e rilasciato con la condizionale.

Riuscì comunque a mantenere rapporti con persone esterne agli Stones, quali Jim Morrison, John Lennon, Jimi Hendrix e George Harrison. Jones suonò le percussioni in una versione di “All Along the Watchover” di Bob Dylan, fatta da Jimi Hendrix, oltre a suonare il sax in una canzone dei Beatles e a partecipare alla registrazione di Yellow Submarine, nella quale ruppe due pezzi di vetro insieme.

Nel 1967 la sua fidanzata, Anita Pallenberg, scappò con Richards mentre lui era in ospedale, rovinando per sempre l’amicizia tra i due.

Brian fu arrestato per la seconda volta il 21 maggio 1968 per possesso di marijuana e fu condannato. Questo secondo arresto complicò la situazione: gli Stones volevano intraprendere un tour negli Stati Uniti, ma le difficoltà legali di Jones aumentarono i problemi con l’ufficio immigrazione. Così gli altri decisero di trovare un nuovo chitarrista e, l’8 giugno 1969, si presentarono a casa sua per comunicargli che il gruppo, fondato proprio da Brian, sarebbe andato avanti senza di lui. Brian fu rimpiazzato dal chitarrista Mick Taylor, che subito cominciò le registrazioni. L’ultima apparizione ufficiale con la band fu alla fine del 1968 al Rolling Stones Rock and Roll Circus, uno spettacolo metà circo metà concerto organizzato dalla band.

Jones rimase a Cotchford Farm, con l’intenzione di formare una nuova band. L’ultima fotografia, datata giugno 1969, non era rasserenante, ma le persone che gli fecero visita alla fine di quel mese rimasero sorprese di trovarlo felice e stimolato.

Intorno alla mezzanotte del 3 luglio 1969 Brian venne trovato sul fondo della sua piscina. La sua fidanzata, Anna Wohlin era convinta che fosse ancora vivo quando lo tirarono fuori, affermando di sentirne il battito cardiaco, ma quando i dottori arrivarono era ormai troppo tardi e fu dichiarato morto. Aveva 27 anni.

Nel 2009 Anna Wohlin dichiarò che Brian fu assassinato da un costruttore che si trovava in casa per rinnovarla. Tale costruttore, Frank Thorogood, confessò la sua responsabilità all’autista dei Rolling Stones, Tom Keylock, sul letto di morte. Molte persone hanno dichiarato ai giornali di aver assistito “all’omicidio”, ma sempre sotto pseudonimo, e nessuno di loro si è mai presentato alla polizia. Svariati arredamenti e strumenti costosi furono rubati dalla casa di Jones appena dopo la sua morte, molti dei quali sono stati poi ritrovati sul mercato dei collezionisti.

Jimi Hendrix gli dedicò una canzone durante uno spettacolo, e Jim Morrison scrisse una poesia intitolata “Ode to L.A. While Thinking Of Brian Jones, Deceased” (Ode a L.A. mentre pensa a Brian Jones, deceduto).

Il 5 luglio 1969, due giorni dopo la sua morte, i Rolling Stones tennero un concerto gratuito ad Hyde Park, a Londra, che era stato organizzato settimane prima per presentare il nuovo chitarrista; ma alle critiche ricevute risposero dedicando il concerto a Jones. Il loro manager trovò il modo per far uscire migliaia di farfalle bianche, ma a causa del gran caldo la maggior parte di esse morì, e le restanti volarono a stento prima di cadere sulle teste del pubblico presente.

Brian fu sepolto sotto 4 metri di terra in una bara spedita da Bob Dylan; del gruppo erano presenti solo Watts e Wyman. Mick Jagger era in Australia per le riprese di un film e gli fu proibito di tornare in Inghilterra per il funerale, mentre Keith Richards e Anita Pallenberg non si presentarono per evitare di creare tensioni.

La principale caratteristica di Brian era quella di polistrumentista, imparando a suonare qualsiasi strumento in pochissimo tempo. Suonava abitualmente 15 strumenti diversi tra loro persino per peculiarità, e prima di morire si stava avvicinando ad una grande novità, l’elettronica. Venne riconosciuto dai giornalisti come il membro più eloquente del gruppo. La sua intelligenza, il disprezzo per il conformismo e le costrizioni delle leggi, fecero di lui il simbolo della ribellione giovanile al pari dei Beatles.

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